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500 migrants auraient péri en Méditerranée

Publié le par Daniel Sario

500 migrants auraient péri en Méditerranée

Le Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR) a rassemblé plusieurs témoignages concordants qui laissent craindre un nouveau naufrage dramatique. Il y aurait des centaines de victimes.

Une quarantaine de migrants, sauvés en haute mer, ont raconté une bien sombre histoire. Arrivés dimanche en Grèce après avoir été secourus la veille en haute mer, ils ont raporté au HCR avoir assisté à un énorme naufrage. Ces 41 rescapés ont pris la mer à une date encore indéterminée près de Tobrouk, dans l'est de la Libye, à bord d'un bateau de 30 mètres de long transportant entre 100 et 200 personnes. Après plusieurs heures en mer, les passeurs ont essayé de les transférer sur un bateau plus grand qui transportait déjà "des centaines de personnes dans des conditions terribles de surcharge", selon un communiqué du HCR.

"A un moment pendant le transfert, le plus grand bateau a chaviré et coulé", a poursuivi le HCR. Les survivants sont ceux qui n'étaient pas encore montés à bord de ce second bateau, dont on ne sait pas d'où il était parti, et ceux qui ont réussi à nager jusqu'au plus petit bateau après le naufrage. Selon le frère d'un rescapé rencontré par l'AFP à Mogadiscio, cette seconde embarcation était partie le 7 avril d'Alexandrie, en Egypte. "Trois membres de ma famille, deux hommes et une femme (...), sont morts en mer dans cette tragédie", a expliqué cet homme qui a pu parler par téléphone avec son frère. Les rescapés sont 37 hommes, trois femmes et un petit garçon de 3 ans voyageant avec sa famille. Selon le HCR, 23 venaient de Somalie, 11 d'Ethiopie, 6 d'Egypte et un du Soudan. Un Ethiopien a affirmé avoir perdu sa femme et son enfant.

Les rescapés ont dérivé en mer "pendant peut-être trois jours" selon le HCR avant d'être repérés et secourus samedi par un cargo battant pavillon philippin qui les a débarqués dimanche à Kalamata, dans la presqu'île du Péloponnèse. Après avoir été hébergés plusieurs jours dans le stade municipal de Kalamata, ils étaient attendus dans la soirée à Athènes où ils devraient être pris en charge dans deux hôtels par des psychologues et des travailleurs sociaux. "Les témoignages concordent", a assuré une porte-parole du HCR en Grèce, expliquant qu'un agent de l'organisation avait pu s'entretenir avec les survivants.

En septembre 2014, un autre drame impliquant un transbordement en pleine mer avait déjà fait jusqu'à 500 morts. Des passeurs avaient coulé leur bateau venu d'Egypte après que des migrants eurent refusé de monter sur une embarcation plus petite. C'est une dizaine de survivants exténués et repêchés trois à quatre jours plus tard qui avaient témoigné. Il y a tout juste un an, un autre naufrage avait fait 800 victimes. Dans son communiqué, le HCR réclame une nouvelle fois "l'augmentation de voies régulières pour admettre les réfugiés et les demandeurs d'asile en Europe" afin d'éviter les traversées clandestines meurtrières. Ce drame porte à plus de 1.250 le nombre de morts ou disparus cette année en Méditerranée selon le HCR. L'Italie redoute aussi que l'accord UE-Ankara coupant la route des Balkans pousse les migrants à emprunter davantage cette voie.

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